Tillbaka

Framtidens läsverktyg – platta eller handdator?

2000-11-17
av Monika Wallström
Läsplattor, handdatorer eller den gamla vanliga stationära pc:n/Mac:en – i vilken av dem kommer vi att läsa elektroniska böcker? Det är frågan. Ännu är framtidens hårdvara dold i den elektroniska b...
Läsplattor, handdatorer eller den gamla vanliga stationära pc:n/Mac:en – i vilken av dem kommer vi att läsa elektroniska böcker? Det är frågan. Ännu är framtidens hårdvara dold i den elektroniska bokdjungel som växer just nu . I detta nummer hade SvB planerat att genomföra en test av läsplattor för elektroniska böcker. Det visade sig vara lättare sagt än gjort. I synnerhet som det i dag inte finns några läsplattor på den svenska marknaden. Man kan förstås beställa en läsplatta på Internet, på Barnes & Nobles webbplats till exempel, men då får man stå ut med en engelskspråkig version. Men det finns andra hårdvarualternativ för elektroniska böcker, man behöver inte nödvändigtvis ha en läsplatta. Det går bra med en stationär Mac eller pc bara man har installerat lämplig mjukvara, ett textvisningsprogram, till exempel Microsoft Reader, Adobe:s Acrobat Reader eller Glassbook Reader. Alla tre kan laddas ned från Internet kostnadsfritt. Sedan är det bara att köpa en elektronisk bok från förlag, bokhandel eller annan webbplats, ladda ned och börja läsa på skärmen. Besvärligt? Nej, inte särskilt. Men inte så lätt att kånka runt med sin pc, även om den rymmer ett helt bibliotek. Av just den anledningen försöker flera av världens stora hårdvarutillverkare, främst i USA, att ta fram den användbara läsplattan eller handdatorn. Men företagen har svårt att enas om standard, för allt från format för textvisningsprogram till säkerhetslösningar för skydd av upphovsrätt. Stora problem har företagen också med att lösa de tekniska problemen med att få fram en lätt och smidig läsplatta som har skärm med bra textbehandling. Skillnaderna mellan läsplattor och handdatorer blir också allt mer diffusa. Som en av de första elektroniska läsverktygen kom läsplattan Rocket e-book, tillsammans med den tre gånger så dyra Softbook med skinnpärmar. Den senare med inbyggt modem för att man ska kunna ladda ned böcker från nätet utan att använda en stationär dator. Men lägg inte varumärkesnamnen ovan på minnet, de har inte nått den svenska marknaden och kommer aldrig att göra det. Rocket e-book är redan indragen till förmån för en ny läsplatta, RCA Gemstar eBook. Utvecklingen går i rasande fart. Framför allt i USA, men även i några europeiska länder, som Frankrike. En europeisk uppstickare är det franska företaget Cytales läsplatta, Cytale e-book har en i sammanhanget ganska stor färgskärm med bra läskvalitet. Den går att beställa på Cytales webbplats, med fransk eller engelsk text, från slutet av november och kommer att kosta cirka 6 000 kronor. Ännu en kommande läsplatta är goReader, som lanseras av Chicagoföretaget med samma namn. goReader riktar sig i första hand till studenter och rymmer mer än 150 titlar, inklusive kalender, kalkylator anteckningsblock och funktioner för att klippa, klistra och skriva ut. Enligt goReader Inc kommer deras läsplatta att kosta avsevärt mindre än en laptop eller pc, när den kommer ut på den amerikanska marknaden vid årsskiftet. Men måste vi i Sverige vänta och se vem som vinner innan vi kan läsa elektroniska böcker? Enligt Internetbokhandeln AdLibris finns det andra sätt. – Jag tror inte på läsplattan som den bästa lösningen för att läsa digitala böcker, säger Fabian Fischer på AdLibris. – Jag läser själv böcker i min Palm Pilot och det går alldeles utmärkt. Jag tror att framtidens digitala böcker kommer att läsas i handdatorer. Nu har Hewlett-Packard, Compaq och Casio lanserat sina modeller av handdatorer. De kallas pocket-pc, vilket innebär att de baseras på Microsofts operativsystem. Hewlett-Packards pocket-pc heter Journada, Casios bär namnet Cassiopeia, och Compaqs benämns iPAQ. – De fungerar lika bra som en Rocket e-Book, förutom att skärmen bara är hälften så stor. Varför skulle folk vilja släpa med sig en elektronisk bok i form av en läsplatta, samtidigt som de vill ha en elektronisk fickalmanacka och telefonbok, anteckningsblock och cd- eller Mp3-spelare när de kan ha allt i en handdator? frågar sig Fabian Fischer. Här går meningarna vitt isär på nätförlagen. Thomas Lindblad på Svenska Nätförlaget Serum tror på läsplattans framtid, under förutsättning att den kan konkurrera prismässigt med de mindre men mer välutrustade handdatorerna. – Till att börja med är läsplattan helt anpassad för att läsa böcker, säger Thomas Lindblad. – En handdator blir ett slags kompromiss. I den finns Office-paketet, med Outlook för Internet, minneskort och allt. Den blir så otroligt dyr om man bara vill använda den till att läsa böcker på, och skärmen är väldigt liten. Det blir ingen läsnjutning överhuvudtaget, säger han. I höst lanserar det amerikanska företaget Franklin Electronic Publishers handdatorn eBookman som de själva kallar för ”nästa generations multimediala e-bokverktyg”. eBookman liknar Hewlett-Packards Journada 540 i storlek men kommer att bli billigare, och samtidigt utrustas den med Microsoft Reader för att läsa digitala böcker och möjlighet att spela musik. Än så länge finns inga handdatorer eller läsplattor anpassade för Adobes Acrobat Reader. Men många trodde att det amerikanska företaget Everybook skulle vara snabbast ur startgroparna med en oslagbar läsplatta som kan läsa pdf-format. Den har två motstående skärmar och liknar en vanlig bok. Men företaget har nyligen bestämt sig för att Everybooks läsplatta inte ska konkurrera med övriga läsplattor, utan i stället utrustas som en tvåskärms laptop med full pc-utrustning. Den kommer på den amerikanska marknaden i början av nästa år, till ett pris av cirka 20 000 kronor. Ett branschgemensamt filformat, Open eBook, OeB, är under utveckling av Open eBook Forum, där flera av världens ledande hårdvaru- och mjukvaruföretag, förlag, författare och användare av e-böcker är medlemmar. Förhoppningen är att OeB ska utvecklas till en standard som passar alla läsverktyg och mjukvaror, och kan då ersätta alla tidigare format.
Fakta Fakta/Läsverktyg för e-böcker Läsplattor Läsplattan är en liten bärbar dator i bokstorlek, i vilken man kan ladda ned text och läsa på en skärm. Ännu finns inga svenskspråkiga läsplattor till försäljning i Sverige. Några exempel på befintliga läsplattor är REC Gemstar eBook 1100 och 1200, som finns på den engelskspråkiga marknaden och läsplattan Cytale e-book, som finns på den franska. Gemstar lämnar besked i höst om deras textvisningsprogram kommer att stödja pdf. Cytale e-book använder sitt eget patenterade CytalePage-format, som är helt kompatibelt med det amerikanska OEB, Open e-book. PDA PDA står för Personal Digital Assistent och finns i två typer, enligt nedan. Handdatorer/palm os Baseras på operativsystemet Palm OS eller liknande. Den finns sedan länge att köpa i Sverige och ryms i handflatan, därav namnet. Osäkra siffror tyder på att cirka 10 000 sålts i Sverige. Den vanligaste heter Palm Pilot och har olika textvisningsprogram, vanligen Peanut Reader. Handdatorer/Pocket pc Baseras på Microsofts operativsystem med textvisningsprogrammet Microsoft Reader. Har samma storlek som Palm OS-datorerna men med nästan alla de funktioner som en vanlig bärbar eller stationär pc har. De som i dag finns i Sverige har textvisningsprogrammet Microsoft Reader installerat för läsning av e-böcker. Osäkra uppgifter tyder på att cirka 10 000 sålts i Sverige, Hewlett Packard, Casio och och Compaq inräknade.

Det är enkelt att hålla sig à jour

Det är enkelt att hålla sig à jour med allt som händer i branschen via Svensk Bokhandels sajt. Ännu enklare blir det om man abonnerar på våra nyhetsbrev. Varje gång vi lägger ut en större nyhet landar ett mejl i din inbox. Samma sak på fredagar då vi antingen summerar veckans händelser eller aviserar ett nytt nummer av tidningen.