Tillbaka
Vuong gör poetisk bästsäljare om våldsamt USA

Vuong gör poetisk bästsäljare om våldsamt USA

LitteraturTT

Hans poetiska debutbok har kallats den nya stora romanen om Amerika. Ocean Vuong skriver om uppväxten som gay i en fattig arbetarstad – med en mamma märkt av Vietnamkrigets trauma. Ingen av dem har råd med den amerikanska drömmen.

Isolerad hemma i Massachusetts, USA, tillsammans med sina blommor och böcker funderar författaren Ocean Vuong över parallellen mellan dagens coronadrabbade USA och tiden efter 11 september. Han var elva år när flygplanen flög in i tvillingtornen.

Möjligheten som en nationell katastrof ger är att vi förstår att vi är i fara, och att det finns smärta. Vanligtvis döljer vi det. Men när krisen är nationell är rädslan redan införstådd så dialogerna går djupare. Vi öppnar oss mer mot varandra, säger han och minns hur människor sökte sig till poesin efter attentaten – precis som man gör nu.

Men trots all kollektiv längtan efter att läka gick USA ut i krig, konstaterar han. Så vart ledde all poesi?

Nu förs också fantastiska samtal om vår art och vårt ansvar mot varandra och världen – jag är intresserad av att se hur länge det varar och vad som kommer ut ur det.

Amerikanska smärtpunkter

I Ocean Vuongs hyllade "En stund är vi vackra på jorden" sätter han fingret på flera av de amerikanska smärtpunkterna: Vietnamkriget, en växande vit underklass, rasismen och en skenande opioidkris: allt på ett språk som blommar ut i överraskande metaforer och poesistrofer.

Boken utspelas i en amerikansk småstad, där lekplatserna har taggtrådsstängsel som klätterväxter. Little Dog växer upp med sin vietnamesiska mamma och mormor. Det är sin egen barndom som Vuong beskriver: på grund av Vietnamkriget kom han till USA från Saigon, två år gammal.

Min mamma var av blandad härkomst. Hennes pappa var en amerikansk soldat så min identitet var alltid knuten till krigets trauma. Jag har alltid velat veta mer om det, säger han.

I skolan stökades den delen av historien dock snabbt över. Krigets narrativ blir alltid manipulerat, av båda sidor, menar Ocean Vuong. Men med Hollywoodfilmer som "Apocalypse now" har USA fått sista ordet, trots att de förlorade.

För kanske första gången i historien är det förlorarna som berättar historien, hävdar han.

Läkandet kostar

Själv ville Ocean Vuong vända blicken mot hur krigets grymheter lever kvar. Boken är utformad som ett brev till mamman, där Little Dog skriver: "våld var det jag visste om kärlek". Mamman slog honom. Med tunn röst konstaterar författaren att det är självbiografiskt. För både brevskrivaren och läsaren är det införstått att hans ord – på engelska – aldrig kommer att nå fram till henne.

Ocean Vuong vågade heller aldrig riva upp sin familjs smärta med frågor om kriget. Nu är det för sent – förra året gick hans mamma bort, i bröstcancer.

Jag hade aldrig modet att ställa de svåra frågorna. Så jag baserar personerna i mina böcker på riktiga människor, för att se hur de skulle svara. Det är som en psykologisk ekokammare.

Familjen var inte utan kärlek, inskärper Ocean Vuong. Men den var trasig. Hans mamma och mormor förstördes av posttraumatisk stress, som oftast kopplas samman med soldater.

Men ända sedan antiken har kvinnor begravt sina döda. Metaforiskt är det fortfarande kvinnorna som begraver dem, och männens döda psyken. Jag ville sätta läkandets pris i centrum. Vi tänker på kvinnor som ”å, en sjuksköterska, en helare, de ger av sig själva, de är mammor”. Men det kostar något, och jag ville skriva om priset.

Subversiv handling

I det våldsamma, trasiga samhälle som Vuong beskriver spirar också skönheten. En kärlek mot alla odds växer fram mellan Little Dog och den vite arbetarkillen Trevor.

Men likt Vuong själv växer de upp under en opioidepidemi. Efter den 11 september sålde läkemedelsföretag djupt beroendeframkallande smärtlindring och flera av författarens vänner fastnade i knarkmissbruk. Den ekonomiska recessionen knäckte dem än mer. Klass dikterar allt i USA, menar Ocean Vuong och efterlyser fler klasskildringar.

Jag är en akademiker nu, och många av de akademiska debatterna är rasifierade – det handlar om svart, vit, gul. Men under allt det finns klass – det är den största splittrande kraften i det här landet, säger han och pratar om det växande antal fattiga vita som har sökt sig till den högerextrema alt right-rörelsen.

I den miljön premieras en "giftig maskulinitet" som Trevor försöker göra uppror mot – men kan han överleva ett sådant "svek"? undrar Ocean Vuong. Little Dog och Trevor upptäcker sex, och det skildras naket. Men bara på omslaget får pojkarna mötas i en öm omfamning.

Den giftiga maskuliniteten är så djupt rotad i det här landets identitet. John Wayne, Clint Eastwood: den stela läppen och starke mannen som inte har några känslor. Det förstör män och pojkars chans att ha mer komplexa, intressanta och läkande känslomässiga liv.
'Jag var nyfiken på om prosan kunde erbjuda nya vinklar på de besattheter som jag utforskade i mina dikter: amerikanskt våld, historia, minne, historieberättande och maskulinitet. Vad betyder det att vara man? Hur blir vi bättre män? Och familj. Jag är besatt av sagan om familjen. Det är hela vår art, ända tillbaka till Homeros och Gilgamesh', säger den romandebuterande poeten Ocean Vuong.
"Jag var nyfiken på om prosan kunde erbjuda nya vinklar på de besattheter som jag utforskade i mina dikter: amerikanskt våld, historia, minne, historieberättande och maskulinitet. Vad betyder det att vara man? Hur blir vi bättre män? Och familj. Jag är besatt av sagan om familjen. Det är hela vår art, ända tillbaka till Homeros och Gilgamesh", säger den romandebuterande poeten Ocean Vuong.
Ocean Vuong skriver om Little Dog, som likt författaren själv agerar tolk åt sin familj från tidig ålder. 'Engelska, och språk, är en magisk formel som gör dig synlig. Det blir en ögonblicklig uppgradering, som skjuter fram dig i världen, och skyddar dem du älskar. Att bemästra lingua franca, engelska, är en biljett till ett högre värderat medborgarskap', säger han.
Ocean Vuong skriver om Little Dog, som likt författaren själv agerar tolk åt sin familj från tidig ålder. "Engelska, och språk, är en magisk formel som gör dig synlig. Det blir en ögonblicklig uppgradering, som skjuter fram dig i världen, och skyddar dem du älskar. Att bemästra lingua franca, engelska, är en biljett till ett högre värderat medborgarskap", säger han.
'Klichén om queermänniskor är att vi bara är glittret. I romaner och filmer kommer vi ofta för att underhålla, vi är tomma, utan substans. Vi använder queera kroppar som det andra, det främmande och till och med det onda. Att vara en queer kropp som skriver, och skapar blir därför en subversiv handling', säger Ocean Vuong.
"Klichén om queermänniskor är att vi bara är glittret. I romaner och filmer kommer vi ofta för att underhålla, vi är tomma, utan substans. Vi använder queera kroppar som det andra, det främmande och till och med det onda. Att vara en queer kropp som skriver, och skapar blir därför en subversiv handling", säger Ocean Vuong.
Knäckande fest i årets julkalender

Knäckande fest i årets julkalender

NöjeTT

Årets julkalender i Sveriges Radio, "Knäckarbanketten", utspelas under barocken och i fokus står två barn, hertigdottern och svinpojken. "Cirkeln"-författaren Sara Bergmark Elfgren har skrivit manus.

Två hertigar styr en stad. De är tvillingar, födda på julafton, men tål varken varandra eller att julen ska konkurrera ut deras födelsedag. Julen har de förbjudit och i dess ställe infört hertigafton med hertigklappar.

På hertigafton ordnar hertigarna varsin födelsedagsbankett och försöker bräcka varandra genom att göra den så storslagen som möjligt. Julen får man inte ens prata om i den här staden, berättar Sara Bergmark Elfgren.

Julkalendern är en något omarbetad version av hennes och Emil Maxéns barnbok med samma titel. Idén fick Emil Maxén när han läste Peter Englunds "Ofredsår" och fick upp ögonen för den festbankett i Nürnberg som anordnades för att fira slutet på det 30-åriga kriget.

Hundratals rätter

Festen pågick i dagarna tre och hundratals rätter serverades varje dag, berättar Sara Bergmark Elfgren. Barocken framstod som något av en fantasyvärld i sig och när hon och Emil Maxén i sin historiska research även hittade tidstypiska monster som "biskopsfisken" föddes det sagouniversum som de nu gemensamt har överfört till radiokalendern.

Historien berättas utifrån de två barnen, hertigdottern Ottilia, och grismatarpojken Amund, som – fram tills nu – levt ovetande om julen.

De är uppvuxna i varsin del av slottet och känner sig väldigt ensamma när deras vägar korsas och de blir vänner.

Kalabalikaladåb

När hertig Ludbert skickar ut en delegation på jakt efter de monsterdelar som behövs för att laga en kalabalikaladåb till årets hertigafton leder det också till att barnen hör talas om julen.

Och vad händer då? Kan julkalendern avlutas med ett stort julkalas där alla blir vänner?

Det är väl lite tråkigt om jag redan i maj säger hur en 24 delar lång historia som ska sändas i december slutar, svarar Sara Bergmark Elfgren.
Årets julkalender i radio utgår från barocken. 'Det har varit väldigt roligt att leka med den epoken, den är så svulstig och överdriven', säger Sara Bergmark Elfgren som har skrivit manus till 'Knäckarbanketten'. Arkivbild.
Årets julkalender i radio utgår från barocken. "Det har varit väldigt roligt att leka med den epoken, den är så svulstig och överdriven", säger Sara Bergmark Elfgren som har skrivit manus till "Knäckarbanketten". Arkivbild.
Gaiman ber om ursäkt för coronaresan

Gaiman ber om ursäkt för coronaresan

LitteraturTT

Författaren Neil Gaiman ber om ursäkt för den kritiserade resan mellan Nya Zeeland och den skotska ön Skye, som han genomförde trots stränga skotska restriktioner.

Efter att ha fått prata med polis skriver han på sin blogg att han inser att han inte borde ha rest tillbaka hem under de rådande omständigheterna:

"Alltså. Jag gjorde något dumt. Jag är verkligen ledsen", skriver han enligt BBC.

Resan, som innebar flyg med mellanlandning i USA och en bilresa från London, har kritiserats av ledande skotska politiker.

Författaren Neil Gaiman ber om ursäkt. Arkivbild.
Författaren Neil Gaiman ber om ursäkt. Arkivbild.
Lars Wallin ger ut sina memoarer

Lars Wallin ger ut sina memoarer

LitteraturTT

Modeskaparen Lars Wallin ger i höst ut sin självbiografi som har fått namnet "Avklädd". Han föddes 1965 utanför Västerås och utbildade sig först i tillskärning, innan han gick vidare till Beckmans designhögskola.

Han skriver i en kommentar till TT att han aldrig har berättat sin privata historia på det sätt som han nu valt att göra.

"Det har varit både roligt och jobbigt att återuppleva gamla minnen. Jag har gråtit mycket. Både av glädje och av sorg. Jag känner mig privilegierad som fått möjligheten att gå igenom mitt liv på ett så kreativt sätt som jag nu fått göra med boken. Det är nyttigt att få stanna upp och verkligen se tillbaka på allt man gjort."

Lars Wallin fick Guldknappen 1995 och startade en egen ateljé samma år. Han har gjort scenkläder till Melodifestivalens artister, både i Sverige och utomlands. De första scenkläderna designade han åt Anne-Lie Rydé och sedan dess har han gjort klänningar åt bland andra kronprinsessan Victoria och prinsessan Madeleine.

"Avklädd" ges ut den 22 september på The Book Affair förlag.

Lars Wallin ger i höst ut sina memoarer.
Lars Wallin ger i höst ut sina memoarer.
Ny roman av Knausgård i höst

Ny roman av Knausgård i höst

LitteraturTT

Karl Ove Knausgård kommer med en ny roman i höst. "Morgenstjernen" handlar om en professor i litteraturvetenskap, Arne, som tillsammans med konstnären Tove och deras barn tillbringar semestern på Sørlandet.

I en stuga i närheten bor deras vän, dragdrivaren Egil. Även en präst, en journalist och en sjuksköterska dyker upp, liksom en enorm stjärna som inte ens astronomerna kan förklara, uppger det norska förlaget Oktober i ett pressmeddelande. Historien berättas utifrån flera av huvudpersonerna, vilket är nytt för Knausgård.

"Det är också komplicerat: verkligheten för en som tror på Gud är helt annorlunda än för en som inte tror på Gud" säger Knausgård och berättar att han försökt spela ut de olika verklighetsuppfattningarna mot varandra.

Romanen kommer den 18 oktober.

Karl Ove Knausgård släpper romanen 'Morgenstjernen' i höst. Arkivbild.
Karl Ove Knausgård släpper romanen "Morgenstjernen" i höst. Arkivbild.